大澤龍司法律事務所 相続問題無料相談ブログ

兄の葬儀代【Q&A №542】


【質問の要旨】
兄の葬儀費用を払ったが、相続放棄をする前に費用を回収したい

記載内容 相続放棄 葬儀代 返してもらう

【ご質問内容】
親、妻子のいない独身の兄が先月亡くなりました
亡くなるまで体調が悪く、自宅でヘルパーさんに毎日来てもらい、財産管理は後継人の弁護士さんにお願いしていました
葬儀はやらず火葬だけで30万円程かかったので、葬儀屋さんから後継人の弁護士さんに電話で費用について話しをしてもらいました。
私が支払うとの事を言われたので支払いました
(亡くなった時点で後継人は解除され弁護士さんも通帳からお金を出せなくなったのでしょうか?)
私は相続放棄するのですが、国の物になってしまう前に葬儀代だけ返して貰う方法は何かないのでしょうか?
他に独身の兄がいるのですが、施設に入って財産は後継人の他の弁護士さんにお願いしています。
その兄が亡くなった時にも同じように葬儀代を払わなくてはいけないのでしょうか?
その兄がも今回相続放棄します。
跡継ぎもいないので先祖代々のお墓も閉めて永代供養にしたいので、他にもお金のいることが多いです。
子供に迷惑をかけないように私が生きているうちに何とかしておきたいです。
私も高齢なのでお金に余裕はありません。宜しくお願いします。

(セレナ)


【火葬費用は相続債務ではないが・・】
火葬費用は、被相続人の死亡後に発生するものであるため、厳密に言えば相続債務や費用にはならず、遺産から当然には支払われるものではありません。
火葬費用は葬儀費用として、被相続人の喪主を務める人が負担するべきものです。
しかし、人の死亡した後、必然的に火葬を伴いますので、遺産分割調停などでは、相続債務に準じるものとして扱う場合が多いです。

【後見人は火葬に関する契約をする権限がある】
成年後見人(以下、後見人と略します)は、裁判所の許可を得てですが、死亡した被相続人の死体を火葬するに必要な行為をすることができます(この点は今年(平成28年)の民法改正で第873条の2第3号として明記されました)。
そのため、後見人としては財産があれば、裁判所の許可を得て、火葬についての契約を結ぶことができるようになりましたが、遺産から火葬費用を支払うことができるかどうかは条文では明確にはされていません。
しかし、契約は締結できるが、火葬費用は支払いできないということもおかしい話なので、後見人としては火葬費用を支払うことができると考えていいでしょう。
今回の質問では、あなたが火葬費を支払ったようですが、もし《遺産があれば》後見人が遺産の中から支出することも可能だったケースです。

【相続放棄しても立替請求は可能である】
あなたはお兄さんの相続放棄をした場合、お兄さんの財産はもらえず、債務も引継ぎしません。
しかし、あなた自身がお兄さんに対して持っている債権は、あなた独自の財産ですので、相続放棄後も存続しています。

【後見人に立替火葬費用の返済を求める】
あなたが立て替えた火葬費用については、後見人が契約をしてあなたがその費用を立替えて支払ったというのであれば、後見人に支払いを求められるといいでしょう
又、仮にあなたが火葬の契約をし、かつ費用も出したということであれば、喪主たるべき人に対して請求するということになります。
もしもこの件に関して、喪主たるべき人があなただということであれば、火葬費用を請求することはできないということになります。
なお、喪主たるべき人が相続放棄をしていても、前記のとおり、相続放棄はお兄さんの財産や債務を引き継がないということであり、喪主の地位が亡くなるわけではありません。
喪主としては相続放棄をしたか否かにかかわらず火葬や葬儀を行い、又、その費用を負担するべき立場になるということになります。
また、もう一人のお兄さんが亡くなられたときにも、今回と同様に、お兄さんの喪主になられた方がその費用を負担することになります。

(弁護士 大澤龍司)

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