大澤龍司法律事務所 相続問題無料相談ブログ

限定承認と相続放棄【Q&A №488】


【質問の要旨】
相続放棄の注意点等

記載内容  返済 承認 遺品整理

【ご質問内容】
独居の叔父がなくなり甥である自分が相続人となりました。
若干の現金と一戸建ての遺産がありますが、人の良い叔父が連帯保証人になっていないか心配しております。
遠方に住んでおり、叔父の交友関係など全くわからないので、限定承認か相続放棄を考えております。
この場合注意することはありますか?
また、相続放棄をする場合、独り暮らしの叔父の遺品整理をしてしまうと単純相続したことになってしまいますか
相続放棄をした場合、家の後始末も全くしなくてよいと言うことでしょうか?
既に、叔父の自動車税や固定資産税、電気、水道、ガス、電話などの支払いをするように手配しています。
アドバイスのほどよろしくお願いいたします。

(ちょろ)


【遺産の整理と保証債務】
相続放棄は法定相続人が被相続人の相続をしないと家庭裁判所に申し立てることです。
相続放棄をすると遺産の中の預貯金や不動産、株式等、一切の財産を相続でもらうことはできなくなります。
反面、被相続人の債務(借金等)も相続されず、支払う必要はなくなります。
ただ、預貯金を払い戻す等、遺産を使うような行為があった場合には、相続放棄は認められません。
今回の場合は、遺産の整理ということですが、厳格にいうと遺品(例えば鍋・釜・布団等)の整理も遺産の処分に該当するので、放棄できないということになりそうです。
しかし、私としては、例示したような鍋等の価値のないものを処分する程度であれば単純承認とされることはなく、放棄が可能だと思います。
但し、価値ある物品(例えば絵画や彫刻等)を売却するような場合には、遺産の処分に該当し、法的には放棄ができない(正確にいうと、放棄してもその効果を被相続人の債権者に主張できない)ということになります。

【限定承認はほとんど使われていない】
民法の条文を見ていると限定承認は財産と借財を確認したうえで、相続をするという制度であり、合理的な制度のように見えます。
しかし、不動産の相続などで、税務上は相続とはみなされず多額の税金が課される等の使い勝手の悪い面があるため、私自身は今まで1回も扱ったことがなく、他の弁護士がこの手続きをしているのを見たこともありません。

【保証債務の有無の確認はむずかしい】
被相続人が保証債務を負っているのに、相続放棄をしなかった場合、この保証人の地位も相続人に承継される可能性があり、その場合には相続人が保証債務の支払いをする必要があります。
問題は、ほとんどの場合、保証人となっているかどうかが判明しないということです。
私の経験では、被相続人である母親が死亡した後、約10年経過してから、父親のしていた会社が破産し、会社の債務の連帯保証をしていた母親の保証債務が現実化したというケースがありました。
この場合には、被相続人からの何も財産などはもらっていなかったことから、相続放棄の手続きをし、結局、放棄が認められたことがあります。
叔父さんがどのような社会的な地位にいたのかを調べる必要があるでしょう。
もし、叔父さんが会社の社長や役員をしていたのであれば、会社の借財に連帯保証をしている可能性も考えられ、慎重に遺産調査をする必要があります。
相続放棄は相続開始を知ってから3ケ月以内に申立する必要がありますが、もし、調査に時間がかかるのであれば、放棄期間伸長願いを裁判所に提出するといいでしょう(ブログ【コラム】相続放棄期間の伸長参照)。

【遺産の整理はしなくてもいいのか・・】
法律的には、相続放棄をするのであれば、遺産に手をつけない方がいいでしょう。
しかし、遺族としての立場から言えば最低限の遺産整理もしないと社会的な非難を受けかねません。
そのため、価値あるものは何らかの形で保管しておき、価値のないものは廃棄するということで折り合いをつけるのがいいでしょう

【自動車税や固定資産税、電気等の支払いについて】
叔父の自動車税や固定資産税、電気、水道、ガス、電話などの支払いをするように手配していることようですが、あなたが相続人としてその行為をしているのであれば、単純承認とみなされる可能性が高いです。
もし、そのような支払いの手配を停止できるのであれば、停止されるのが望ましいでしょう。

(弁護士 大澤龍司)

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